Caries y alimentación

La caries es una enfermedad infecciosa de los dientes, producida por microorganismos que se encuentran de manera natural en la boca y que con el tiempo provocan la desmineralización gradual del esmalte dental. No son dolorosas hasta que no llegan al nervio y muchas veces pueden ser difíciles de detectar si no estamos atentos a nuestra boca.

En la boca, la saliva, las bacterias y los restos de comida se acaban juntando en la superficie de los dientes y forman la placa dental. Si la placa no se elimina cada cierto tiempo, termina atacando el esmalte de la superficie de los dientes. A partir de entonces, si no se trata, avanzará atacando los tejidos, cada vez a más profundidad.

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Al comer, los carbohidratos ingeridos que se han quedado en la boca son digeridos por la placa bacteriana y así se producen unos ácidos que hacen que el pH de la boca descienda. Todo ello crea el ambiente perfecto para el inicio de la caries.

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Los carbohidratos que se digieren, son aquellos que conocemos como azúcares rápidos, por este motivo todos aquellos alimentos dulces con un alto contenido en azúcares son los que pueden provocar la aparición de caries.

pastis copyDebemos tener presente que no todos los alimentos con azúcares actúan exactamente igual. Por ejemplo, los cereales con azúcar son más peligrosos que un te con azúcar, en el primer caso los cereales, por su textura y consistencia pastosa se enganchan más fácilmente en los dientes facilitando así la aparición de la caries. Si el azúcar esta diluido en el agua, como seria el segundo caso, hay pocas posibilidades que quede pegado y, por tanto , menos posibilidades de producir caries.

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Que alimentos nos pueden ayudar a disminuir las probabilidades de desarrollar una caries?

De alimentos existen varios y se clasifican dependiendo del potencial cariogénico que tienen, es decir, si facilitan más o menos la aparición de caries.

  • Alto potencial: frutos secos dulces (orejones, pasas…), cereales, galletas, pan, patatas fritas…
  • Bajo potencial: frutas, quesos, carne, pescado, frutos secos (almendras, nueces…)…

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Como ejemplos, hemos destacado la manzana con bajo potencial porque elimina los restos adheridos en los dientes y al tener  ácido cítrico en su composición aumenta la producción de saliva.

pomes copyY también el queso que también tiene un efecto protector sobre el esmalte ante la caries, porque al ser pastoso y no tener azúcares rápidos aumenta también la salivación y el pH de la boca.

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Con todo, sí que es cierto que algunos alimentos nos pueden ayudar a disminuir las probabilidad de tener caries, lo más importante para reducir las posibilidades de sufrir caries es lavarse los dientes después de tomar especialmente alimentos pastoso y azucarados.

raspall copyLa higiene bucal es muy importante!!

Molesto estreñimiento

El estreñimiento se da tanto en niños como en adultos. Los valores publicados  sobre la prevalencia del estreñimiento a nivel mundial muestran una media del 16% en adultos y del 12% en niños. En este mismo estudio, además, se muestra que la prevalencia es mayor en mujeres que en hombres.

El estreñimiento es un desorden de la actividad motora del intestino que provoca un tránsito disminuido de las heces y en consecuencia estas se endurecen y presentan dificultad para circular a través del intestino.

Existe un estreñimiento que se considera fisiológico y que surge cuando se dan modificaciones importantes en los hábitos de vida, Entre estas causas podemos citar, por ejemplo, el encamamiento por enfermedad, procesos febriles, depresiones, alteraciones metabólicas y los viajes. Este tiempo de estreñimiento es pasajero.

Los factores que tienen un papel en el tránsito intestinal son por un lado los hereditários, que no podemos modificar, y del otro la dieta, que sí que es modificable.

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En cuanto a la dieta, la cantidad de fibra que ingerimos ocupa un sitio importante en la mejora del estreñimiento; ya que, esta aumenta el volumen de las heces y se ha demostrado que disminuye la prevalencia de la enfermedad. Importante también es mantener una buena hidratación corporal, porque así también se hidratan las heces y en endurecimiento es menor. Incluso en este estudio del año pasado se demostró que la hidratación tiene un papel más determinante contra el estreñimiento que la fibra. El aceite de oliva funciona como un muy buen lubrificante que ayuda a la circulación de las heces a través del intestino. Y por último, el consumo de yogures también esta recomendado especialmente los tipo bífidus, ya que augmentan el número de microorganismos que ya se encuentran normalmente en nuestro intestino. Estos microorganismos son los que producen gases al fermentar la fibra para poder alimentarse de ella. Estos gases favorecen el movimiento del intestino y, por tanto la evacuación.

Para asegurarnos el éxito en el momento de combatir el estreñimiento es importante combinar el mayor número posible de recomendaciones de las que hacemos a continuación:

  • Aumentar la dosis de fibra de nuestra alimentación mediante los alimentos que son más ricos; cereales integrales, legumbres, frutas, verduras y semillas de lino.

  • Beber entre 1,5 i 2L de liquido cada día tomando infusiones, caldos vegetales, agua…

  • Aumentar el consumo de aceite de oliva. Quería remarcar la importancia de no substituir esta grasa por otra, ya que és la más saludable (tiene entre otras, propiedades cardioprotectoras).

  • Aumentar el consumo de yogures, combinando los normales con los bífidus.

  • Caminar o hacer algún tipo de ejercicio físico, porque, si nos movemos, el intestino también se mueve y hace que mejore al mismo tiempo la circulación de las heces.

  • Buscar la regularidad en nuestras rutinas: comer e ir al baño más o menos siempre a la misa hora.

Os adjunto también aquí la Guía para prevenir y Tratar el Estreñimiento de la Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD). Creo que puede ser una interesante lectura sobre el tema.

La toxoplasmosis y las embarazadas

El post de hoy es la respuesta a una petición que llegó a través de nuestra página de facebook y que me pedía tratar el tema de la toxoplasmosis en embarazadas y aquellas precauciones que se deben tomar. Nos gusta mucho que nos enviéis peticiones, dudas o opiniones, así que no os privéis de compartirlo con nosotros! =)

La toxoplasmosis es una enfermedad que toma especial relevancia en relación a las mujeres embarazadas. La precaución que este colectivo debe tomar es especialmente importante, ya que, si una mujer se infecta poco antes o durante la gestación, puede causar abortos o malformaciones congénitas al feto, que pueden afectar el cerebro, los ojos u otros órganos. La gravedad de la enfermedad depende de la fase de gestación en el momento de la infección.

La toxoplasmosis es una infección común en animales y humanos con una amplia distribución mundial. Está causada por un parásito protozoo llamado Toxoplasma de gondii. Casi todos los animales de sangre caliente pueden ser huéspedes intermediarios y, por tanto, portadores de los quistes en sus tejidos. Pero los huéspedes definitivos del parásito son sólo los felinos como el gato o el lince, ya que es únicamente en estos animales donde el parásito puede producir oocitos (los huevos), que los felinos eliminan por las heces. El parásito se elimina mediante la cocción, la pasteurización y la congelación.

toxoplasma_gondii-dividingImagen del Toxoplasma de gondii dividiéndose, realizada por Hu and John Murray

Las fuentes de contaminación pueden ser:

    • La carne contaminada cruda o poco cocida.

    • Los utensilios o tablas de cortar después de haber estado en contacto con la carne cruda.

    • Las heces de un gato infectado.

    • Agua contaminada.

    • El trasplante de órganos o transfusión de sangre de una persona infectada.

 El periodo de incubación es de una a tres semanas y en su gran mayoría las infecciones son asintomáticas y no necesitan ningún tipo de tratamiento, porque el propio sistema inmunitario puede contrarrestar el parásito.

Cuando la infección da síntomas en personas sanas, estos pueden ser:

    • Agrandamiento de los ganglios linfáticos en el cuello y la cabeza.

    • Dolor de cabeza

    • Fiebre.

    • Dolor muscular.

    • Dolor de garganta.

    • Esporádicamente se ha descrito también el desarrollo de enfermedades de la vista y la pérdida de visión.

Cuando la infección afecta a personas con sistemas inmunológicos debilitados, la afectación puede ser grave. Los síntomas descritos son:

    • Confusión.

    • Fiebre.

    • Dolor de cabeza.

    • Visión borrosa.

    • Convulsiones.

toxoplasmosisFuentes de contaminación del Toxoplasma de gondii (Imagen del 2003 de Marcia Hartsock)

Las precauciones indicadas para prevenir la enfermedad son:

    • No comer carne cruda o poco cocinada ni embutidos, si no han estado congelados antes hasta llegar a -20ºC. Aseguraremos esta temperatura dejándolo en el congelador durante al menos 24 horas. (Kotula et al., 1991).

    • Cocer bien todo tipo de carne. Para estar seguros, el interior de la carne debe llegar a los 66ºC o cocinarla más de diez minutos para inactivar los quistes. (Goldmid et al. 2003).

    • Cocinar en el microondas puede dejar quistes visibles residuales por el calentamiento desigual (Lunden i Uggla, 1992).

    • Lavar (debajo del grifo) verduras y hortalizas.

    • Lavar con agua y jabón los utensilios de cocina y las superficies de trabajo y también las manos después de manipular carne cruda.

    • Ponerse guantes para trabajar en el jardín y para cualquier contacto con la tierra.

    • Lavarse las manos después de tocar un gato o cualquier objeto que utilice el gato.

gat copyGatos domésticos

Si estáis embarazadas o os estáis planteando esa posibilidad. No tenéis que renunciar a vuestro gato, pero si que deberíais seguir estos útiles consejos para reducir el riesgo de exposición ambiental al Toxoplasma.

    • Evitar cambiar la arena de los gatos si es posible. Si nadie más puede hacerlo, utilizar guantes de un sólo uso y lavarse las manos con agua templada y jabón.

    • Asegurase que la arena para gatos se cambia diariamente. El parásito Toxoplasma no se convierte en infeccioso entre 1 y 5 días después de ser eliminado en las heces de un gato.

    • Alimentar el gato con alimentos secos o enlatados, no con carnes crudas o poco cocidas.

    • Evitar los gatos callejeros, especialmente los gatitos.

Si queréis información más detallada podéis consultar este articulo americano sobre la toxoplasmosis en los Estados Unidos. (en inglés).